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La torta Victoria Sponge: rosso, bianco e inglese

Posted by on Giu 21, 2014 in Tè del pomeriggio | 0 comments

Purtroppo ‘noi’ (gli Inglesi) non siamo andati bene nel Mondiale. Devo dire che noi inglesi non siamo stati sorpresi. Pur avendo il campionato di calcio più competitivo del mondo, sembra che non riusciamo mai a giocare bene come nazionale.

Un paio di giorni fa, quando ero ancora emozionata dalle possibilità per l’Inghilterra, ho pensato di fare qualcosa per la nostra squadra… qualcosa di rosso, bianco e inglese.

Adesso che la squadra è fuori, beh, non c’è modo migliore per rallegrare un inglese che dandogli una tazza di tè e una fetta di torta. Allora ecco la mia ricetta per una Victoria Sponge inglese.

Questa torta inglese è formata da due basi di soffice pasta (sponge cake) e farcita con confettura di lamponi e panna montata. Prende il suo nome dalla regina Vittoria.

Un’amica dalla regina (La Duchessa di Bedford) ha inventato l’Afternoon Tea (tè del pomeriggio), e si dice che Victoria fosse una tifosa appassionata di questo nuovo rituale. Per questo motivo la torta Victoria Sponge è una parte essenziale del Afternoon Tea.

Questa torta ha pochi ingredienti, ma è facile sbagliare, quindi fate attenzione. Il burro e le uova devono essere a temperatura ambiente prima dell’uso. Occhio che durante la cottura il forno deve avere una temperatura uniforme, altrimenti si rischia una torta irregolare. Se si apre la porta troppo presto nella cottura la torta diminuirà nel centro… a nessuno piace una torta così.

Per questo motivo da tanti anni questa torta rappresenta una prova della competenza tra pasticceri amatoriali (e più recentemente sul The Great British Bake Off).

Mia madre ha trovato uno stampo per le mini torte in Inghilterra, quindi questa volta ho deciso di fare le torte piccole. La ricetta qui sotto è per una torta grande.

Nota: Idealmente il riempimento sarebbe panna doppia (double cream), purtroppo è molto difficile da trovare qui in Italia, così ho usato panna da montare. Se non avete intenzione di mangiare tutto subito vi consiglio di usare ‘buttercream’. Sbattete con le fruste di uno sbattitore 80 grammi di burro fino a quando il composto sia chiaro e spumoso, poi aggiungete 160 grammi di zucchero a velo e 40 millilitri di panna da montare e sbattetelo con un pizzico di sale.

Mini torte Victoria sponge

Ingredienti

  • 4 uova grandi
  • Burro
  • Zucchero semolato superfine (oppure zucchero normale, frullato brevemente nel robot da cucina)
  • 1 cucchiaino di estratto di vaniglia (oppure utilizzare la vaniglia infuso nello zucchero)
  • Farina con lievito
  • Un pizzico di sale
  • 6 cucchiai di confettura di lampone
  • 300ml di panna da montare
  • 50 gr di zucchero a velo
  • 80gr di lamponi tritati

Metodo di preparazione

  • Foderate il fondo di due stampi (15-20 cm di diametro) con carta da forno e ingrassate i lati con burro.
  • Preriscaldate il forno a 180C.
  • Pesate le uova (in guscio) e annotate la quantità. Poi pesate la stessa quantità di burro, zucchero e farina con lievito e metteteli nelle terrine separate.
  • Mettete il burro e lo zucchero in una terrina insieme e sbattetelo con una frusta elettrica per un paio di minuti, fino a ottenere un composto chiaro e spumoso. Se la miscela è un po’ densa, aggiungete un cucchiaio di latte.
  • Aggiungete l’estratto di vaniglia e poi le uova (una alla volta) e sbattetelo. Se la miscela coagula, aggiungete un cucchiaio di farina.
  • Aggiungete la farina e il sale e amalgamate delicatamente.
  • Mettete il composto nei due stampi.
  • Mettete gli stampi nel forno e cuoceteli per circa 25 minuti, o dorata. Potete verificare la cottura con uno stuzzicadenti.
  • Lasciate raffreddare negli stampi per 5 minuti. Poi trasferiteli a una gratella per raffreddare completamente.
  • Montate la panna in una ciotola.
  • Spalmate una torta con la confettura e la panna montata ed i lamponi tritati, poi mettete l’altra torta sopra.
  • Spolverate la torta con lo zucchero a velo e servire.

I formaggi britannici

Posted by on Mag 26, 2014 in Guide | 2 comments

Per quanto riguarda il formaggio, è un cibo che è molto importante per noi britannici.

Secondo il British Cheese Board ci sono 700 diversi tipi di formaggi che vengono prodotti in Gran Bretagna al questo momento.

Ho scritto un articolo di formaggi della Gran Bretagna, potete leggerlo nel blog della British Council (lingua inglese).

Formaggi britannici

 

Hot cross buns per Pasqua

Posted by on Apr 18, 2014 in Tè del pomeriggio | 0 comments

Buona Pasqua a tutti! Oggi vado in Gran Bretagna per le vacanze. Andiamo in Scozia per visitare la famiglia del mio marito e la prossima settimana andiamo a Londra per visitare la mia famiglia.

Non vedo l’ora di passare Pasqua in Gran Bretagna. Spero che faccia sole, come recentemente, ma il tempo britannico è molto difficile di prevedere! Pasqua è in ritardo quest’anno, e non vediamo la famiglia da tanto tempo.

Non vedo l’ora anche di mangiare alcune hot cross buns. Questi dolci, riempiti con spezie e frutti, vengono venduti ovunque in Gran Bretagna in questo periodo. Sono fatti con un impasto arricchito e sono un po’ decadente, quindi li mangiamo solo una volta l’anno.

La storia degli hot cross buns ha un aspetto un po’ religioso e mistico. Per quanto riguarda la croce sui buns, tanti esperti credono che venga da una pratica romana o egiziana di offrire il pane ai loro dei. C’è anche una vecchia superstizione che se un hot cross bun fosse fatto a Venerdì Santo non ammuffirebbe.

Questi buns sono così amati dalla nostra nazione da centinaia di anni che c’è anche una filastrocca famosa su di loro:

Hot Cross Buns, Hot Cross Buns

1 a penny, 2 a penny

Hot Cross Buns

If you have no daughters,

Give them to your sons,

1 a penny, 2 a penny

Hot Cross Buns

Che cosa c’è di così speciale di questi hot cross buns? Beh, quando è cotto l’impasto arricchito diventa un pane meravigliosamente leggero, morbido, dolce e appiccicoso, riempito di frutti deliziosi, mentre le spezie prevengono che diventassero troppo dolci. Sono meravigliosi con una tazza di tè o anche per la prima colazione con un cappuccino.

Bramo gli hot cross buns da marzo. Invece di aspettare fino a Pasqua ho deciso di farne da sola. Sono facili da fare e riempiono la casa con un odore favoloso durante la cottura.

Hot cross buns

Ingredienti

Per i buns:

  • 300ml di latte
  • 1 bustina di lievito secco
  • 500gr di farina bianca (tipo 00)
  • 80gr di zucchero
  • 50 g di burro
  • 1 uovo, battuto
  • Un pizzico di sale
  • 200gr di uva sultanina
  • 2 mele
  • Scorza di 2 limoni
  • 2 cucchiaini di cannella in polvere

Per la decorazione:

  • 100gr di farina
  • Marmellata di albicocche

Metodo di preparazione

  • Scaldate il latte fino a raggiungere la temperatura a mano, aggiungete un cucchiaino di zucchero e il lievito. Dovresti vedere piccole bolle.
  • Mescolate il resto dello zucchero con la farina, l’uovo, il burro e il sale in una terrina, poi aggiungete il latte lentamente fino ad ottenere un impasto appiccicoso e morbido.
  • Tritate le mele in piccoli pezzi e poi aggiungete alla terrina insieme all’uvetta, scorza di limone e la cannella.
  • Mettete l’impasto su una tavola leggermente infarinata e impastatelo. Questo impasto arricchito è molto appiccicoso, ma non dovete aggiungere più farina perché renderà il bun denso.
  • Continuate ad impastare fino a quando l’impasto diventa elastico. Per questo ci mette almeno 5 minuti, forse di più.
  • Mettete l’impasto in una terrina che è leggermente unta e copritelo con uno strofinaccio umido e lasciatelo in un posto caldo fino a quando raddoppia (circa un’ora, secondo la temperatura). In alternativa potete lasciare l’impasto tutta la notte in frigo per lievitare.
  • Dividete l’impasto in 24 pezzi. Prendete un pezzo e piega delicatamente su se stesso alcune volte per formare un panino piccolo. Dovreste catturare l’aria nelle pieghe per fare il panino leggero. Mettete il panino sulla teglia foderata con carta da forno e ripetete con gli altri pezzi.
  • Coprite la teglia con uno strofinaccio umido e mettete in un luogo caldo a lievitare per un’altra ora.
  • Riscaldate il forno a 220C.
  • Mescolate la farina rimasta con un po’ d’acqua in una terrina fino a formare una pasta densa. Mettete la pasta in una sac a poche e fate le croci sopra i panini.
  • Cuocete in forno per 20 minuti, o fino a doratura.
  • Togliete dal forno e spennellate la marmellata di albicocche sopra la parte superiore mentre sono ancora calde.

Vi consiglio di consumarli subito. Altrimenti, i frutti li terranno morbidi per un paio di giorni. Se si asciugano un po’, non preoccupatevi, potete tagliarli a metà, tostarli e servirli con burro come una merenda ancora più decadente.